Perché What If non si connette con gli spettatori e cosa potrebbe cambiarlo?

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Siamo ormai a metà della prima stagione di What If... della Marvel? su Disney Plus, ma potresti aver notato che la conversazione che circonda la serie è piuttosto attenuata rispetto a quella precedente.

Ad esempio, in questa fase della corsa di WandaVision, le teorie dei fan stavano diventando sempre più sfrenate poiché molti spettatori urlavano la parola MEPHISTO fino a diventare blu in faccia. Allo stesso modo, The Falcon e The Winter Soldier hanno generato molte discussioni in quanto esploravano temi pressanti del mondo reale e nuovi complessi personaggi come Isaiah Bradley (Carl Lumlly) e John Walker (Wyatt Russell). Loki ha superato entrambe le serie in termini di spettatori con una premiere stellare e ha continuato a far esplodere l'MCU, aprendo la strada alla prima incursione dei Marvel Studios nell'animazione.





Eppure dopo solo sei episodi, ci si sente come se What If...? sta perdendo slancio e le statistiche recenti suggeriscono che potrebbe non aver avuto una quantità enorme per cominciare. La società di misurazione dei dati Nielsen monitora da anni gli ascolti televisivi negli Stati Uniti e di recente si è trasferita nello spazio di streaming, fornendo utili (sebbene non a tenuta stagna) approfondimenti sugli spettatori su Netflix, Disney Plus, Hulu e Amazon Prime Video. Il loro conteggio finale per la settimana di lancio di What If...? (9-15 agosto) rivela che la serie non è riuscita a entrare nella top 10 degli spettacoli più visti, nonostante una notevole spinta di marketing.

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Per fare un confronto, tutte e tre le precedenti serie TV Marvel su Disney Plus hanno avuto un forte debutto nella settimana della loro premiere e sono rimaste in classifica per l'intera durata del loro lancio, rendendo questo un inizio significativamente più debole. Le ottime prestazioni dei recenti trailer di Spider-Man: No Way Home e Hawkeye suggeriscono che la causa non può essere la stanchezza del franchise, non importa quanto possano sperare i detrattori della Marvel. Ahimè, una teoria più realistica è del tutto più scoraggiante: il pubblico in generale semplicemente non è molto interessato a vedere l'animazione in televisione.

Nei multiplex, i film per famiglie di Disney e Pixar hanno conquistato la gloria al botteghino in numerose occasioni, ma sul piccolo schermo solo le commedie demenziali si sono dimostrate appetibili per gli adulti occidentali, dai veterani malati I Simpson e I Griffin a successi più recenti come Rick e Morty e Bojack Horseman. Sembra esserci un'idea bizzarra in questa regione del mondo che le storie mature e drammatiche non possano essere raccontate nell'animazione, motivo per cui chiunque cerchi tale materiale è solitamente costretto a guardare agli anime (un interesse crescente, ma ancora di nicchia, per il nostro sponde).

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Le poche serie animate drammatiche uscite in Occidente negli ultimi anni sono state al massimo dei modesti successi (nel caso di Invincible e Castlevania) o sono passate inosservate nel peggiore dei casi (vedi Undone criminalmente sottovalutato di Prime Video). Ma se c'è una società con il potere di rompere questo ciclo, sarebbe Marvel Studios sotto la guida del super-produttore Kevin Feige che, fino ad ora, è stato dotato di un notevole tocco di Mida. Eppure, anche con quello striscione rosso brillante a sostenerlo, What If della Marvel...? apparentemente non è stato in grado di sfuggire all'ingiusto presupposto di essere un intrattenimento infantile e ignorabile, nonostante le frequenti affermazioni contrarie dei suoi showrunner.

Naturalmente, lo spettacolo avrebbe potuto fare di più per cercare di schivare questo destino. Mentre Hayley Atwell è un talento innegabilmente brillante, l'episodio di apertura di What If...? con lei molto pubblicizzata Capitano Carter si è rivelato piuttosto scarno. L'offerta di 30 minuti è poco più di una frettolosa rivisitazione di Captain America: The First Avenger del 2011, un film per il quale molti fan della Marvel non hanno comunque molto affetto (nota: lo adoro, ma sono in minoranza) . Se lo spettacolo fosse iniziato con il suo toccante tributo al defunto Chadwick Boseman o la sua storia di zombi ingannevole ma divertente, forse avrebbe avuto più fortuna a mettere radici nell'immaginazione degli spettatori.

Hayley Atwell dà la voce al Capitano Carter in What If... della Marvel?

Disney

Inoltre, lo spettacolo potrebbe aver tratto beneficio dal rendere più esplicita la sua connessione con il finale di Loki. La serie di successo di Tom Hiddleston non ha avuto problemi ad attirare grandi folle sin dall'inizio e What If...? è essenzialmente uno spin-off che si collega direttamente all'episodio finale, anche se non lo sapresti dalla campagna di marketing. Gli spettatori occasionali con un interesse passeggero per il Marvel Cinematic Universe non possono essere biasimati per non aver capito dove What If...? rientra nel canone del franchise, ma questa confusione avrebbe potuto essere facilmente evitata se i due spettacoli avessero condiviso un po' più di tessuto connettivo.

Alcuni potrebbero obiettare che, mentre What If...? non si esibisce allo stesso ritmo dei suoi fratelli live-action, i Marvel Studios si sarebbero aspettati tanto dalla tendenza del mercato di cui abbiamo appena discusso. È un punto giusto. Senza dubbio Feige e co hanno fatto le loro ricerche e hanno visto come il pubblico di Star Wars: The Bad Batch è sminuito dalla colossale base di fan di The Mandalorian. Ma lo studio dietro il mega successo di Avengers: Endgame da 2,8 miliardi di dollari non sembra il tipo che punta in basso, mentre il cast di What If...? significa che probabilmente ha un prezzo più alto rispetto al successore di Clone Wars di Dave Filoni.

Benedict Cumberbatch dà la voce al malvagio Doctor Strange in What If... della Marvel?

Disney Plus

C'è una possibilità che i Marvel Studios stiano giocando a lungo. Le voci stanno guadagnando terreno che certe realtà alternative da E se...? potrebbe essere intravisto in live-action nel Doctor Strange in the Multiverse of Madness del prossimo anno, inclusione che potrebbe attirare più interesse nella (già confermata) seconda stagione. Abbiamo già visto questa strategia fare miracoli prima. Dopo che Captain America: Il primo vendicatore è stato deludente al botteghino con un incasso mondiale di $ 370 milioni, ben al di sotto dei suoi colleghi Iron Man ($ 585 milioni) e Thor ($ 449 milioni), alcuni sono rimasti sorpresi di vedere un sequel andare avanti.

Tuttavia, dopo che l'uomo stellato di Chris Evans ha guadagnato un'orda di nuovi fan dal suo ruolo di supporto in The Avengers del 2012, è tornato sul grande schermo in un sequel da solista che ha fatto quasi il doppio del suo debutto. Se la prima impresa animata della Marvel non può raccogliere un'inversione di tendenza simile, ci si deve chiedere se riconsidererà il suo piano per formare uno studio di animazione interno dedicato pronto a sfornare contenuti simili. Queste decisioni sono ben al di sopra del mio grado di retribuzione, ma non posso fare a meno di riflettere sulla domanda: E se...?

E se... della Marvel? è ora in streaming su Disney Plus. Puoi iscriviti a Disney Plus per £ 7,99 al mese o risparmia con il piano annuale per £ 79,90 (risparmio basato su 12 mesi di abbonamento mensile).

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