Chi erano i veri Peaky Blinders?

Dramma


Peaky Blinders della BBC apre in una delle baraccopoli di Birmingham. L'anno è il 1919. Ci sono cavalli e indovini cinesi, monelli appena vestiti e uomini in abiti così eleganti che potrebbero cavarti gli occhi.

diserbante con aceto e bicarbonato

L'atmosfera è febbrile, fumosa e scoppiettante di nervi. È il dramma britannico dall'aspetto più caratteristico che si possa concepire, scrutando un'era che, fino ad ora, era sfuggita ai radar della storia, considerata né fangosa e tragica come la prima guerra mondiale né eroica ed epica come la seconda. O forse la storia ha dimenticato apposta questi anni.





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Lo scrittore è Steven Knight, meglio conosciuto per il film Dirty Pretty Things di Stephen Frears del 2002. Dal 1918 circa fino al 1928 in Inghilterra, fu solo follia. Puro edonismo, dice. C'era molta cocaina, molto oppio, molti balli, molta vita notturna. Tutto ciò suona come una risata, ma ovviamente aveva il suo lato oscuro; infatti, non c'era quasi nessun lato positivo.

Ed è qui che entrano in gioco i Peaky Blinders, così chiamati per le lame di rasoio che tenevano nelle falde dei loro berretti e cappelli dall'aspetto sinistro. Erano la famiglia Shelby, i Soprano dell'era post-prima guerra mondiale, con alcune differenze chiave: la società in cui vivevano gli Shelby era stata sconvolta dalla guerra, lasciando uomini profondamente danneggiati sparsi in ogni classe e comunità; la rivoluzione era nell'aria e il governo ne era terrorizzato; e i Peaky Blinders non sono neanche lontanamente immaginari.

Knight spiega: Il motivo per cui mi è venuto in mente è che i miei genitori sono cresciuti a Birmingham negli anni '20. Mia madre, quando aveva nove anni, era una corritrice di allibratori; usavano i bambini per accettare le scommesse perché era tutto illegale. Lo zio di mio padre faceva parte dei Peaky Blinders. È stato consegnato con riluttanza, ma la mia famiglia mi ha dato piccole istantanee, di zingari e cavalli e combattimenti tra bande e pistole e abiti immacolati.

Una delle prime storie che mi ha ispirato è stata quella di mio padre quando era un bambino, inviato per consegnare un messaggio. C'era un tavolo, coperto di soldi e pistole, circondato da tipi, ben vestiti, che bevevano birra da barattoli di marmellata. Non hai comprato gli occhiali. Hai speso soldi solo in vestiti.

Questa atmosfera è catturata meravigliosamente in Peaky Blinders. Il controllo della banda a Birmingham ha una qualità da selvaggio West, dove la violenza è strumentale e strategica, mai selvaggia o accidentale, e le regole della società vengono infrante e riformulate di fronte a te.



Ma le loro vite sono gravate da molto più delle pressioni dell'interesse personale. Le vittime della prima guerra mondiale sono ovunque: uomini che erano sopravvissuti ai proiettili, ma sarebbero andati nella tomba prima che lo stress post-traumatico fosse riconosciuto. Le autorità non erano buone per questi uomini sconvolti: se qualcuno avesse voluto vegliare su di loro, sarebbero stati uomini come i Peaky Blinders.

La guerra e le sue conseguenze sono trattate in modo originale e obliquo, come una sbornia che nessuno avrebbe riconosciuto, ma tutti avevano. Knight dice che un sacco di cliché dominano il modo in cui questo periodo tra le due guerre si svolge nel dramma: andiamo in punta di piedi verso le cose perché abbiamo paura di essere visti come affascinanti o mitizzati. Se è dopo la prima guerra mondiale, sono tutti gli ufficiali che si sparano. Oppure sono i flapper, fatti nel modo in cui sono sempre stati fatti i flapper. Ma perché dovrebbero comportarsi così? Solo un paio d'anni prima di allora non potevi mostrare una caviglia, e all'improvviso indossavano gonne davvero corte. Perché? Perché non gliene fregava niente.

Per quanto cupo possa essere stato il periodo, a distanza di decenni questo è un tempo trafitto, decadente e baccanale, traumatizzato e anti-autoritario, profondamente politico, alla disperata ricerca di cose diverse, ma pietrificato dal cambiamento. Penso che ci sia stata una perdita di fiducia nella tecnologia: prima della guerra, c'era questa convinzione che ogni nuova scoperta significasse più progresso.

Poi le nazioni hanno semplicemente preso tutto ciò che avevano imparato e l'hanno usato per distruggersi a vicenda, dice Knight. L'idea dell'autorità del re divenne uno scherzo, per un po', perché le persone al potere mandavano a morte 60.000 uomini ogni mattina e i tizi sapevano che era inutile. Avrebbero ricevuto l'ordine [di andare oltre le righe] e avrebbero pensato: 'No, hai commesso un errore, ci sono le mitragliatrici e verremo uccisi'.

Accanto a quell'odio anarchico per l'autorità c'era una vera fame di cambiamento, un vero movimento comunista, e le autorità erano terrorizzate. Si dimentica sempre che questa potrebbe mai essere stata una caratteristica del paesaggio, qui - che un governo potrebbe mai credere che il popolo sia rivoluzionario, o che chiunque potrebbe mai avere quell'appetito per lo sconvolgimento. Ma la minaccia era sia reale che percepita. Lo sciopero di un poliziotto nel 1919 fornì zavorra all'idea che il vecchio ordine mondiale non avesse più difensori. Penso sempre alla persecuzione dei comunisti come a una malattia americana, a una follia collettiva di breve durata. Ma è sbagliato pensare che la Gran Bretagna non abbia sofferto questa paranoia.

Gli uomini sono stati arrestati per sedizione e condannati a sei anni per aver parlato in pubblico del comunismo, dice Knight.

Sono stati portati via e picchiati. Ricordo che mio padre diceva che un tipo si alzava e parlava della rivoluzione russa e lo prendevano, lo mettevano in un furgone e non lo vedevi più. Pensi, non è quello che dice nei libri. Ma quando fai ricerche, prendi documenti del periodo, ti rendi conto che questo è quello che è successo. È una storia segreta.

Com'era prevedibile, con un governo paranoico e l'impossibilità di distinguere un rivoluzionario da uno scontento, la vita diventava molto restrittiva, vicina a uno stato di polizia. Il vivido ricordo di Knight è di suo nonno. È stato ferito nella Somme, quindi ha avuto una pallottola nella spalla per tutta la vita. Ricordo che mio padre mi disse che nel 1926 aprì la sua porta e c'erano soldati britannici di stanza lì, che puntavano mitragliatrici alla sua porta d'ingresso. E aveva appena dato tutto al suo paese. Queste erano persone proprio come noi, lo sai. Non erano diversi da noi, dentro.

Parte del magnetismo del dramma risiede nel suo dialogo: osservato con precisione, ma molto informale, che sottolinea quanto poco siano cambiate le persone. Quello che mi diverte, e mi fa inorridire, nel dramma in costume inglese è che le persone scrivono sempre in un certo modo: will not, can not, do not. Tutti parlano in questo modo molto formale, scritto e influenza il modo in cui sono i personaggi. Questo è un dramma in costume in cui le persone parlano normalmente. Vai nel passato, ma lasci parlare le persone. E se abbatti quella porta, ti rendi conto che le persone sono proprio come noi.

Resisterò a descrivere la trama, in parte per paura di spoiler, ma anche perché, come tutti i migliori drammi, quando elenchi gli eventi, non rende giustizia al mondo che creano. C'è un'enorme quantità di cose in corso e le circostanze sono estreme: uomini impazziti, uomini spinti nelle braccia dell'oppio, dell'alcol, della politica, della delinquenza, ovunque tranne che nel ritorno alla normalità prebellica.

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Non era niente, in confronto alle donne. In questa serie, la femminilità è espressa da zia Polly, matriarca della famiglia Shelby e magistralmente interpretata da Helen McCrory. Lei è il potere e il cervello della generazione. Lo guarderesti solo per lei e per ascoltare il suo fumoso accento di Birmingham, come una sinistra ninna nanna.

La cocaina è diventata una cosa enorme, per le donne. Volevano solo scappare. E immagino che sia quello che ha impedito che diventasse una rivoluzione, dice Knight. Era totalmente autodistruttivo e molto sessuale. Se leggi il Daily Mail di quei giorni, il grande scandalo riguardava i locali notturni, tutti avevano cocaina da queste bottiglie blu. Tutti facevano sesso con tutti gli altri, c'erano sesso a tre, orge... La gente pensava che l'Inghilterra sarebbe andata all'inferno. Poi si fermò, intorno al 1928. Suppongo che le persone si siano riprese.

Durante questa pausa di decoro, di regole, le vite furono rovinate. Il lavoro principale di un poliziotto, uno dei compiti che occupava la sua giornata, era raccogliere i bambini mentre andava in pattuglia a piedi, bambini che erano nati e abbandonati.

Ma anche le fortune sono state fatte e incontriamo i Peaky Blinkers in ascesa, in grado di affrontare tutto, dalla brutalità della polizia più feroce alle bande rivali e ai Black and Tans. Solo uno stato di semianarchia poteva soddisfare questa famiglia; e solo la corsa per la supremazia di questa famiglia, portata così brillantemente in vita, potrebbe animare quest'era anarchica che abbiamo quasi dimenticato.