La vera storia dietro Call the Midwife

Dramma


Domenica sera, le sorelle Suzannah Hart e Juliette Walton riuniranno la loro famiglia per guardare il quinto dei sei episodi della serie di successo della BBC1 Call the Midwife.

Niente di insolito in questo: il dramma realistico ha catturato 9,8 milioni di spettatori per il suo primo episodio, la cifra più alta di lancio della BBC1 fino ad oggi - e altri otto episodi sono già stati commissionati.





Per Suzannah e Juliette, tuttavia, Call the Midwife ha una risonanza speciale. Il dramma è adattato dalle memorie più vendute della loro madre, Jennifer Worth, morta all'età di 75 anni poco prima che la serie venisse girata la scorsa estate.

Guardare i progressi di Jenny Lee (interpretata da Jessica Raine) mentre impara a conoscere la vita nei bassifondi di Poplar del dopoguerra è stata, dicono le sorelle, un'esperienza unica e commovente. Non solo hanno avuto la possibilità di guardare le orme della madre, ma i ricordi degli altri personaggi reali – sorella Julienne, la collega ostetrica Cynthia e il caldarello Fred – sono tornati alla ribalta.

Jennifer Worth

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La mamma stava svanendo velocemente in estate, proprio quando la serie stava iniziando a prendere vita, e quello era un intreccio di eventi molto insolito, ma piuttosto magico e positivo, spiega Juliette. Anche così, ho guardato il primo episodio con trepidazione. Non sapevo se mi sarebbe piaciuto, ma l'ho semplicemente adorato e sto crescendo per amarlo di più.

Suzannah, 47 anni, è d'accordo: ci sono centinaia di migliaia di donne che perdono la madre, ma quante di loro vivranno l'esperienza che abbiamo appena vissuto – vedere nostra madre ritratta come una ragazzina, in un momento prima di noi la conoscevi? Sembra un privilegio molto speciale e in un certo senso ci ha aiutato a far fronte alla sua perdita.



Jessica Raine era terribilmente ansiosa che fossimo contenti della sua performance e penso che abbia capito bene. La sua Jenny è molto dignitosa, c'è un leggero riserbo in lei. Si tiene bene e parla bene. Tutto ciò che si adatta molto bene alla personalità di mia madre.

Certo, dice Juliette, 45 anni, nessuno di noi conosceva la mamma in quella fase della sua vita, ma per me il personaggio di Jenny è molto fedele alla persona che è diventata. Sono le piccole cose, come quando è tutta vestita con i suoi bei vestiti per andare a un concerto. La mamma era molto orgogliosa del suo aspetto: aveva sempre i suoi vestiti fatti a mano, anche quando era molto giovane.

Allo stesso tempo, era un personaggio molto individuale. Quando Jenny si toglie i tacchi alti e inciampa per la strada con le calze ai piedi, è esattamente così che era la mamma.

Dal programma si ha anche la sensazione che Jenny sia piuttosto tranquilla, un'osservatrice. Ed è così che era la mamma. Non era una grande per le chiacchiere. Spesso in situazioni sociali passava in secondo piano e si limitava ad assorbire ciò che stava accadendo intorno a lei. Eppure non si è mai conformata. Era piuttosto determinata a fare le cose a modo suo.

Sebbene la pubblicazione della trilogia bestseller dell'East End di Worth - Call the Midwife, Shadows of the Workhouse e Farewell to the East End, tutti scritti quando l'autrice aveva 60 anni - è stata una rivelazione per le sue figlie, alcuni dei personaggi erano già familiari.

Suor Julienne

La mamma era una persona molto lungimirante, spiega Juliette. Ha lasciato cadere solo uno strano frammento del suo tempo con le suore. Ci raccontava piccole storie su Fred il boilerman a 'Nonnatus House' e ci facevamo tutti una risata allegra sul fatto che accidentalmente la cenere cadesse sulla meringa di qualcuno. Sorella Julienne [interpretata da Jenny Agutter] e Cynthia [Bryony Hannah], d'altra parte, hanno fatto parte della nostra infanzia.

Ho bei ricordi di suor Julienne, dice Suzannah. Quando la comunità [nella vita reale, le Suore di San Giovanni il Divino] ha lasciato l'East End, si è trasferita a Hastings nell'East Sussex. Mia madre ci portava in vacanza me e mia sorella – sarebbero stati i primi anni '70 – e stavamo in una piccola roulotte nel parco del convento. Ricordo di aver preso il tè con le suore – abbiamo fatto un toast alla cannella, che è stata un'esperienza molto nuova per me – ed è stato tutto molto gentile e dolce.

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C'è una mia foto scattata all'epoca con suor Julienne. Avrei avuto circa sette anni e ricordo che ero molto contenta di indossare un vestito blu con un colletto bianco, proprio come una piccola suora! Suor Julienne era una piccola signora molto serena e calmante, ma allo stesso tempo una persona incredibilmente allegra e sorridente con un vero scintillio negli occhi. Penso che Jenny Agutter l'abbia 'capita' molto bene.

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Quando tornavamo a casa, suor Julienne scriveva lettere a me e Juliette, con piccole storie e bellissime illustrazioni lungo i lati a pennarello o acquerello. Anche lei veniva a trovarci e verso la fine della sua vita, quando la comunità si era trasferita a Birmingham, mia madre andava a trovarla ogni settimana.

Il tempo trascorso da mia madre con le suore è stato chiaramente molto stimolante, aggiunge Juliette. Penso che, come tutti gli adolescenti, avesse avuto un momento difficile e avesse bisogno di una sorta di realizzazione spirituale per concentrarsi. Non si è mai occupata di religione. La sua convinzione era una cosa tranquilla, ma era importante per lei per tutta la vita. Anche Cinzia era una persona piuttosto spirituale - sposò un vicario - e rimase un'amica per tutta la vita.

Cinzia

Ho ricordi molto chiari di Cynthia, dice Suzannah, perché era la mia madrina e mia madre si impegnava a tenersi in stretto contatto con lei. Non aveva figli suoi, anche se quando si è sposata è diventata una matrigna, quindi penso che io e mia sorella siamo stati speciali per lei. Ho ancora l'orsacchiotto che ha lavorato a maglia per il mio battesimo. Era una persona molto comprensiva, incredibilmente dolce.

Quando si sposava andavamo nel West Country per stare con lei in canonica. Ho un chiaro ricordo di lei che ci portò sul campanile della chiesa e lasciò che mia sorella e me ci provassimo con le corde della campana. Dobbiamo essere preoccupati che tutti avrebbero pensato che fosse il momento sbagliato, e ricordo la voce dolce e adorabile di Cynthia che diceva: 'Oh, non importa. A nessuno dispiacerà.' Purtroppo, è morta di cancro e, di nuovo, mia madre era con lei verso la fine.

Chummy

Cynthia, a causa della sua stretta connessione con Worth, è l'unica ostetrica che mantiene il suo vero nome. Suzannah e Juliette non hanno mai conosciuto Chummy, il personaggio estremamente popolare interpretato da Miranda Hart, ma Suzannah riconosce il ritratto a penna da una vecchia fotografia dei colleghi di sua madre, una foto che non ha più.

Era decisamente una persona reale. Purtroppo non l'ho mai incontrata, ma ho visto la sua foto, ed eccola lì, torreggiante di testa e spalle sopra gli altri. Il casting per il drama è perfetto. Hai letto di Chummy nel libro e pensi subito a 'Miranda'.

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Malattia

Mentre Worth è ora saldamente associata nella mente del pubblico con gli inizi promettenti della vita, la sua successiva carriera medica come infermiera Marie Curie che si prende cura dei malati di cancro (prima di lasciare del tutto l'infermiera per concentrarsi sulla musica) non ha avuto un impatto minore sulla sua filosofia personale. Il suo libro del 2010, In the Midst of Life, è una riflessione sulla morte e sulla necessità di rispettare i desideri dei morenti.

Quando lei stessa fu colpita da un cancro all'esofago, decise di morire alle sue condizioni. Quando alla mamma è stata diagnosticata, ha deciso rapidamente che non voleva un intervento chirurgico; voleva solo che la natura facesse il suo corso, dice Suzannah. Non aveva paura della morte: sentiva che era una parte naturale della vita, naturale come la nascita, e semplicemente non voleva sottoporsi al dolore.

Quindi la sua decisione è stata di farsi curare a casa, da me, mia sorella, mio ​​padre e le mie due figlie. E poiché lei stessa non aveva paura, ci ha dato la forza di far fronte alla sua decisione.

Ricordo che un pomeriggio mi sentivo piuttosto soffocato e lei disse: 'Tesoro, ho cercato di non darti alcun motivo di dolore nella mia vita. Non voglio davvero che tu sia in lutto per me ora.' Visse e morì per le sue opinioni forti e, quando arrivò la sua fine, fu del tutto come avrebbe desiderato.

Legacy

L'ambizione di Worth nello scrivere Call the Midwife - uno ora realizzato - era di fare per l'ostetrica ciò che James Herriot ha fatto per i veterinari. È motivo di particolare orgoglio per Suzannah, che ha seguito sua madre nella carriera musicale, che sua figlia, Eleanor, 18 anni, sia stata ispirata a diventare ostetrica. È molto speciale, dice, che Eleanor voglia seguire il percorso di sua nonna.

Per Juliette, che lavora come consulente per i giovani che sono stati in cura, l'eredità di sua madre è il desiderio di fare la differenza. La mamma ci parlava delle case popolari dell'East End e dei moli – diceva che era incredibile, le difficoltà che le persone dovevano affrontare. Penso che si sia sentita molto privilegiata per aver contribuito a quella comunità. Era una persona che, qualunque fosse il problema, voleva essere coinvolta.

È una bella eredità, ora condivisa da milioni di persone, e Juliette e Suzannah solleveranno un bicchiere di champagne alla loro madre ispiratrice mentre i titoli di coda scorreranno domenica. Sono così grato a tutto il team di produzione per aver accettato la visione di Mother, dice Juliette. È molto positivo. È quello che avrebbe voluto.

Questa è una versione modificata di un articolo del numero della rivista Radio Times che è andato in vendita il 7 febbraio 2012.