I pirati dello spazio

Doctor Who Guide Who


Stagione 6 – Storia 49

Qualcun altro vuole morire come un eroe? – Cavena





Trama
Nel sistema di Plinio, a miliardi di miglia dalla Terra, i pirati stanno prendendo di mira i fari di navigazione costruiti con il minerale più prezioso conosciuto dall'uomo: l'argonite. Finora sono sfuggiti all'Interstella Space Corps guidato dal generale Hermack. Crede erroneamente che il capobanda sia Milo Clancey, un cercatore minerario veterano che ha stretto amicizia con il gruppo del Dottore. I percorsi convergono sul pianeta Ta, base della Issigri Mining Corporation, dove emerge che Madeleine Issigri è in combutta con il capo dei pirati, Caven...

Prime trasmissioni
Episodio 1 – Sabato 8 marzo 1969
Episodio 2 – Sabato 15 marzo 1969
Episodio 3 – Sabato 22 marzo 1969
Episodio 4 – Sabato 29 marzo 1969
Episodio 5 – Sabato 5 aprile 1969
Episodio 6 – Sabato 12 aprile 1969

Produzione
Riprese: febbraio 1969 agli Ealing Studios
Registrazione in studio: febbraio/marzo 1969 a Lime Grove D

Brandon Flynn

Lancio
Doctor Who – Patrick Troughton
Jamie McCrimmon – Frazer Hines
Zoe Heriot – Wendy Padbury
Maurice Caven – Dudley Foster
Milo Clancey – Gordon Gostelow
Generale Nicolai Hermack – Jack May
Madeleine Issigri - Lisa Daniely
Maggiore Ian Warne - Donald Gee
Derviscio – Brian Peck
Dom Issigri – Esmond Knight
Tecnico Penn – George Layton
Lt Sorba - Nik Zaran
Guardia pirata – Steve Peters
Guardia spaziale – Anthony Donovan

Equipaggio
Scrittore – Robert Holmes
Musica incidentale – Dudley Simpson
Designer – Ian Watson
Editor della sceneggiatura – Derrick Sherwin
Produttore – Peter Bryant
Direttore – Michael Hart



RT Recensione di Patrick Mulkern
Robert Holmes, che divenne rapidamente uno dei massimi esponenti di Doctor Who, ebbe quello che sarebbe gentile definire un inizio infausto. La sua prima sceneggiatura, The Krotons, si è mostrata promettente, ma è stata naufragata da una produzione miserabile, mentre The Space Pirates è probabilmente il tratto più sbadiglio dell'intero periodo in bianco e nero.

Devi essere dispiaciuto per Holmes. La maggior parte dei limiti della storia - nessun mostro, nessun lavoro sul posto e regolari assenti - gli sono stati imposti. E, alla fine della giornata, il conteggio degli episodi è stato aumentato da quattro a sei. Una quattro parti avrebbe potuto fare una proposta più stretta, ma la mezza dozzina mette davvero il cedimento nella saga spaziale.

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L'estensione è più osservabile nei primi tre episodi, che sono intollerabilmente noiosi. Le laboriose imprese dei pirati mentre fanno esplodere una serie di fari in segmenti non sono interessanti. Altrettanto tristi sono le lunghe sequenze di inseguimento con gli Space Corps, che rimangono rigidi come il cartone, nonostante la consegna fruttata di Jack May.

La maggior parte delle volte The Space Pirates non si sente nemmeno come Doctor Who. Il trio Tardis non appare fino a 15 minuti dall'inizio del primo episodio e rimane intrappolato in una squallida cella fino alla terza parte. Anche Troughton si sentiva arrabbiato e frustrato per quanto inguardabili sarebbero stati questi episodi, pensando che le persone si sarebbero spente. Alla fine, il Dottore e Zoe usano la loro intelligenza (e diapason) per uscire da situazioni difficili. Ma a Jamie viene dato poco da fare, tranne il mal di pancia, che lascia il Dottore un po' ferito: a volte penso che tu non apprezzi tutto ciò che faccio per te.

[Frazer Hines, Patrick Troughton e Wendy Padbury. Fotografato da Don Smith, 21 febbraio 1969 alla BBC Lime Grove Studios. Copyright Radio Times Archive]

Il team di produzione ha ormai completamente rinunciato ai servizi di consulenza dello scienziato Kit Pedler, ma i concetti spaziali e i progetti sembrano credibili. Sarebbe bello immaginare che 2001: Odissea nello spazio di Stanley Kubrick abbia avuto qualche attinenza con il ritmo ponderoso di questo racconto. Certamente, nella primavera del 1969, il fervore che ha preceduto gli sbarchi sulla Luna dell'Apollo ha generato un appetito pubblico per convincere l'hardware spaziale.

Certo, le manovre degli astronauti (filmate a Ealing) sembrano buone e le riprese del modello (affidate al team dietro Thunderbirds) sono le migliori della serie finora. Ma buoni effetti non equivalgono a un buon dramma. La varietà di strane navi spaziali è, tuttavia, solo una parte del nostro primo esempio di Holmes che crea con successo un arazzo dettagliato. La sua galassia del futuro comprende Space Corps, sistemi planetari, società minerarie e personaggi pittoreschi con una storia passata.

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Anche Milo Clancey ha dato un tocco in più. Un comico cercatore spaziale del selvaggio West, ha la particolarità di essere il primo nella vasta galleria di eccentrici di Holmes. Se trovi Clancey divertente o straziante sarà una questione di gusti. Per me, ha il sapore di quegli svitati che apparivano in Lost in Space e genera una sensazione simile di affondamento.

Mentre barcolliamo verso la fine di questa triste festa e la fine degli anni '60, un sollievo è che questo è il serial finale con pezzi mancanti dall'archivio.


Materiale d'archivio Radio Times

Durante la corsa di The Space Pirates, RT presentava un profilo del compositore Ron Grainer


[Episodio 2 disponibile sul cofanetto DVD della BBC Doctor Who: Lost in Time. Colonna sonora completa su BBC Audio CD]