Recensione di Space Jam: A New Legacy: il sequel è un affare frenetico ma piuttosto privo di fascino

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2,0 su 5 stelle

Confesso subito che ero un po' cinico prima ancora di prendere posto per Space Jam: A New Legacy, il nuovissimo sequel dell'ibrido live-action/animazione del 1996. Ero affezionato al film originale senza mai esserne particolarmente innamorato, ma un recente rewatch ha dimostrato che è abbastanza divertente nonostante i suoi numerosi difetti - con la stravaganza della sua premessa, le doti comiche delle star secondarie Wayne Knight e Bill Murray e il suo marchio molto specifico di fascino anni '90 assicurando che rimanga un'esperienza divertente e bizzarra 25 anni dopo.

Non è, tuttavia, un film che sentivo desiderare particolarmente per un sequel – e sfortunatamente il nuovo film fa ben poco per suggerire che il suo motivo non fosse altro che una scusa per inserire quante più proprietà della Warner Bros. possibili in un film. (Se hai mai desiderato vedere un film che include personaggi sia di The Flintstones che di Arancia meccanica, questo è quello che fa per te!) Il film è un'esperienza molto frenetica, a volte divertente ma soprattutto estenuante che irrita più che incantare.





È negli anni '90 che la storia inizia, quando vediamo un giovane LeBron James rimproverato dal suo allenatore di basket per essere stato distratto dal suo Gameboy, che viene presto gettato nella spazzatura. Più o meno 20 anni dopo ed è il turno di LeBron di assumere il ruolo di allenatore severo, incoraggiando suo figlio Dom ad allenarsi nonostante sia molto più interessato a farlo come designer di giochi che come giocatore di basket.

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Ad ogni modo, attraverso un paio di espedienti necessari, LeBron e Dom finiscono per essere risucchiati in un mondo virtuale governato da un tirannico algoritmo senziente, opportunamente chiamato Al.G Rhythm (Don Cheadle, di gran lunga l'attore di spicco del film) che cattura Dom e dice a LeBron che lo restituirà solo se riuscirà a sconfiggerlo in una partita di basket. Poco dopo, LeBron atterra a Tuneworld, dove viene trasformato lui stesso in un Tune e presto fa squadra con Bugs Bunny.

Segue una sequenza tipo 'rimettiamo insieme la band', in cui Bugs e la versione cartone animato di LeBron viaggiano attraverso i vari mondi del Warner 3000 Server-Verse per assemblare la loro squadra, con quasi tutti i film o franchise della Warner Bros. storia goffamente referenziata nel processo. È una sezione che dovrebbe chiaramente evocare la nostalgia, ma l'ho trovata per lo più priva di fascino, offrendo un servizio di fan e poco altro. Forse la sequenza potrebbe funzionare meglio per i bambini, ma ad essere terribilmente onesto non riesco a immaginare che troppi spettatori più giovani siano particolarmente infastiditi dai riferimenti a Matrix o Mad Max, per non parlare di Casablanca. Questa sezione e altre – per non parlare dell'intero concetto del mondo di gioco virtuale stesso – assicurano che questo sequel abbia molto più in comune con il blockbuster del 2018 di Steven Spielberg Ready Player One che con l'originale Space Jam.

Il fatto che lo stesso LeBron sia in forma di cartone animato per l'intero segmento rimuove anche parte del divertimento. Una delle cose che ha fatto funzionare il primo film è lo spettacolo bizzarro di vedere il vero Michael Jordan interagire con i Tunes, e questo è completamente perso in questa sezione del film. Non preoccuparti, però, perché prima della partita di basket culminante Al.G Rhythm cospira per riportare LeBron nel suo sé live-action, trasformando allo stesso tempo i brani in orribili versioni 3D CGI di se stessi. Questo è un punto chiave della trama e i brani chiaramente non sono felici di essere trasformati in 3D, ma ciò non offusca il fatto che tutto sembra piuttosto brutto. E questo fa parte del problema centrale del film: da un lato sembra infilzare l'idea che un film possa essere realizzato da un algoritmo, ma dall'altro, un film realizzato da un algoritmo è esattamente come ci si sente e Tha piuttosto forzato la consegna del suo messaggio padre/figlio cliché fa poco per contrastare questo.



Il film non è del tutto privo di grazie salvifiche: ci sono alcuni meta-riferimenti decenti che potrebbero far sorridere, come LeBron che borbotta che il percorso da atleta ad attore non va mai bene, e un'eccellente battuta di Michael Jordan che quasi compensa il mancanza di momenti di risate ad alta voce altrove. Forse la parte del film che mi è piaciuta di più è stata una sequenza slapstick di Looney Tunes con Bugs Bunny e il cartone animato LeBron poco dopo il suo arrivo a TuneWorld - e in effetti è quando ai Tunes viene data la possibilità di essere semplicemente se stessi che il film è al suo meglio.

Troppo spesso, però, ricade semplicemente sulla sua eccessiva dipendenza dall'IP esistente e da pigre gag che coinvolgono le frasi borbottate di Tunes che non ti aspetteresti, come un momento atroce in cui Porky The Notorious P.I.G Pig offre un rap. La partita di basket culminante, a cui partecipano personaggi ancora più iconici del passato della Warner Bros., ha i suoi momenti, ma diventa rapidamente piuttosto stancante.

Il primo Space Jam era un film piuttosto leggero, che offriva una spiegazione alternativa di ciò che sarebbe potuto accadere durante l'assenza di Michael Jordan dalla NBA, e ha funzionato proprio perché era così sciocco. Nel tentativo di fare qualcosa di più, con la sua fissazione sugli algoritmi, Space Jam: A New Legacy riesce solo a diventare dimenticabile e francamente più che un po' fastidioso.

Space Jam 2: A New Legacy uscirà nei cinema venerdì 16 luglio 2021. Se stai cercando altro da guardare, dai un'occhiata alla nostra Guida TV o visita il nostro hub Film per le ultime notizie e funzionalità.