Russell T Davies sul colpo di scena sconvolgente per la famiglia nell'episodio 4 di Years and Years

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**ATTENZIONE: SPOILER PER ANNI E ANNI EPISODIO 4**

Ambientato anni nel futuro, in un mondo di confini rafforzati e rifugiati sempre più disperati, Years and Years ha avuto una svolta drammatica nel suo quarto episodio. Gli spettatori hanno seguito la difficile situazione di Viktor (Maxim Baldry), fidanzato di Daniel Lyons di Russell Tovey, e le conseguenze della sua deportazione nel suo paese d'origine, l'Ucraina.

Gran parte della serie ha seguito i tentativi della coppia di riunirsi, una missione che si è conclusa in tragedia alla fine del quarto episodio quando la coppia si è imbarcata su una barca sfortunata nel tentativo di attraversare il Canale della Manica. I minuti conclusivi hanno fornito uno shock onnipotente, poiché Daniel è stato mostrato annegato su una spiaggia della costa meridionale, mentre un Viktor scioccato è tornato nel suo appartamento a Manchester e ha informato la sua famiglia.





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Per celebrare la svolta drammatica – e con solo due episodi rimasti alla fine – Patrick Mulkern di Radio Times ha incontrato il creatore di Years and Years Russell T Davies per le sue opinioni sulla desolante svolta degli eventi della serie – e per ascoltare cosa c'è dopo per il futuristico dramma familiare...

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Patrick Mulkern: Lo shock nell'episodio di stasera è la morte di Daniel Lyons (Russell Tovey). È sorprendente come in quattro episodi si sia trasformato da agente immobiliare indifferente nei suoi rapporti con i richiedenti asilo (fino a quando non si innamora dell'ucraino Viktor) in un uomo che perde tutto - i suoi soldi, il suo passaporto, la sua identità, la sua vita - come lui stesso diventa un rifugiato su un gommone naufragato morto sulla costa meridionale. È un'ironia oscura e intelligente. Dicci di più sullo sviluppo di Daniel.

Russell T Davis: Bene, questo è il cuore di tutto lo spettacolo. Questa morte terribile. Quello che Years and Years si propone davvero di fare - e non potevamo parlarne molto quando abbiamo lanciato lo spettacolo, perché non volevamo che questa storia fosse rovinata - è mostrare come quegli eventi che consideriamo lontani , in quanto altri, in quanto stranieri, sono più vicini di quanto pensiamo.

Immaginiamo che annegare in una fuga da un paese all'altro sia qualcosa che accade ad altre persone. Non potrebbe mai succedere qui. Quando quel bambino, Alan Kurdi, è stato lavato su una spiaggia greca, abbiamo pianto tutti e abbiamo detto che le cose dovevano cambiare. Dobbiamo cambiare. Il mondo deve cambiare. Niente è cambiato. Il problema peggiora sempre di più. E sempre più vicino.

Quando ho scritto il quarto episodio, l'estate scorsa, non c'era stata alcuna parola di rifugiati che attraversavano il Canale della Manica. A Natale faceva notizia tutti i giorni. Non ho mostrato alcuna particolare lungimiranza nello scrivere a riguardo, è dannatamente ovvio. Questo è andato avanti per molto, molto tempo e non si fermerà. E la vicinanza è in realtà irrilevante: non importa dove questo accade, importa che accada del tutto.



È stata una decisione così difficile, uccidere Daniel. Quando ho presentato lo spettacolo alla BBC, è morto Viktor (Maxim Baldry). Ma prima di scrivere il quarto episodio, mi sono reso conto di aver sbagliato, che sarebbe dovuto essere Daniel a morire, e ne ho discusso con Nicola Shindler, il mio produttore esecutivo.

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Scrivi quello che pensi sia meglio, disse. Ma ho mantenuto ciò che avevo promesso – penso di essermi tirato indietro di fronte all'enormità della cosa – e ho scritto la prima bozza con Viktor morente. Ma non era così buono. La serie parla della famiglia Lyons e un disastro di questa portata, che cambia l'intero spettacolo, deve accadere a un Lyons. Riguarda loro. Succede a loro. Li cambia. In una serie su una famiglia che sta vivendo la marcia della storia, la storia deve imprimersi su di loro.

Quindi ho scritto una seconda bozza, con Daniel in fin di vita. E alla fine ha funzionato. Abbiamo ancora esitato: le decisioni sono facili con il senno di poi, ma all'epoca non eravamo ancora sicuri. Abbiamo soppesato entrambi gli script. Convinto la gente a leggerli. Rileggili. Ma alla fine lo sapevamo. In realtà stavo solo ritardando, ma ne ero certo.

La morte di Daniel ha l'impatto maggiore, quindi non c'è competizione. Perché hai ragione, questo è stato lo sviluppo di Daniel dal primo episodio. Un uomo normale in un matrimonio insoddisfacente. Diventare un uomo migliore e, attraverso l'amore, prendere coscienza della difficile situazione dei rifugiati in tutta Europa. E poi lottare per questo. Fino a quando non darà la vita per l'uomo che ama. Ha percorso tutta la strada e la sua storia è finita.

Il problema è che rendersi conto di questo su Daniel è stato clamoroso nel bel mezzo del contratto con Russell Tovey per tutti e sei gli episodi! Ho quindi dovuto telefonargli, per fargli passare la storia e per vedere se gli dispiaceva essere ucciso. Pur mantenendolo anche segreto! Fa un bel aneddoto su quella telefonata, in cui sembro Noël Coward. Ti sto uccidendo, caro ragazzo, sarà meraviglioso! E poi Russell ha letto la sceneggiatura e l'ha adorata. Grazie Dio!

Russell Tovey che interpreta Daniel Lyons in Years and Years, fotografato al BFI/Radio Times Festival 2019

Immagino che parlando di questo prima della trasmissione, alcuni spettatori potrebbero essere sconvolti da ciò che accade. Immagino che potremmo provare rabbia da coloro che si lamentano del tropo Bury Your Gays, quando i personaggi gay sono i primi a morire, come se fossero più usa e getta.

Penso che la rabbia per quel tropo sia una bella cosa, ho sicuramente visto spettacoli che mi hanno irritato. Ma per me, la mia passione per questa storia riguarda lo spostamento dei personaggi gay saldamente al centro della scena. Diventare protagonisti. Una volta che sei il protagonista, sei soggetto a qualsiasi trama. E se questo significa che muori, allora muori come deve fare un personaggio centrale, indipendentemente dall'identità.

Jed Mercurio sembra avere una passione per le morti dell'episodio quattro: Stephen Graham muore nell'episodio quattro di Line of Duty, Keeley Hawes è stato ucciso nell'episodio quattro di Bodyguard. Amo così tanto il lavoro di Jed, devo aver assorbito la sua struttura!

Ma il punto è che non classificheresti quelle come morti eterosessuali. Quindi non penso alla morte di Danny come gay. È la trama centrale dell'intero spettacolo, è il viaggio dell'eroe, e i suoi piccoli scorci di vanità in quell'episodio sono il difetto cruciale dell'eroe. Amo Daniel Lione. Mi mancherà. Questa è esattamente l'emozione che voglio creare.

Penso che la rabbia per i personaggi gay morti derivi anche dal fatto che, una volta morti, il resto del dramma si raddrizza intorno a loro. Ma questo non accade qui. Viktor è ancora molto vivo e la battaglia per salvarlo per conto di Daniel diventa la spina dorsale del resto dello spettacolo. E per un paio di settimane, abbiamo avuto indizi di una relazione tra Edith (Jessica Hynes) e Fran (Sharon Duncan-Brewster). Ora sono al centro della scena e diventano una coppia. Il culmine dell'intero spettacolo nell'episodio sei è nelle loro mani mentre vanno in guerra contro Viv Rook.

Oltre a loro, abbiamo la sessualità irrisolta e indefinita di Bethany - sua sorella si è riferita a lei in patois giamaicano come una sodomita questa settimana, cosa che Bethany ha preso con gioia. E c'è un personaggio transessuale che si svolge tranquillamente e felicemente sullo schermo proprio davanti ai tuoi occhi. Quindi abbiamo ancora un buon mix. Tutto senza Daniel Lyons, ovviamente, ma la sua presenza è massiccia: è una famiglia in guerra, d'ora in poi, mentre cercano di sistemare le cose.

Cosa divertente, ma la stampa di Mike Bartlett aveva un personaggio su BBC1 chiamato Danny Lyons. è morto anche lui! Ho mandato un'e-mail a Mike dicendo Nome sfortunato!


P.M.: C'è un forte tema del tradimento in Years and Years. Un altro grande momento nell'episodio quattro è quando Celeste finalmente, maestosamente, espone la relazione di Stephen con Elaine all'intera famiglia Lyons. Con loro grande disapprovazione. Come mai, come menzionato nell'episodio, Daniel se l'è cavata più facilmente quando ha abbandonato suo marito e si è precipitato da Viktor quando la bomba è esplosa nel primo episodio?

Celeste (T'nia Miller), Stephen (Rory Kinnear) ed Elaine (Rachel Logan)

RST: Beh, non tutte le cose sono uguali. Daniel era sposato con un uomo che viveva sul suo telefono, pensava che i germi non esistessero ed era affascinato da una Terra Piatta. E quando Daniel è andato a letto con qualcun altro, non lo ha esattamente nascosto. È stata dura, ma molto onestamente ha lasciato suo marito.

Stephen, d'altra parte, è così distrutto e picchiato, conduce una lunga relazione segreta per molto tempo mentre sua moglie lavora giorno e notte per tenere unita la famiglia. Né Daniel né Stephen lo fanno bene, ma posso simpatizzare con uno più che con l'altro.

E sì, a proposito, Celeste non è maestosa? È una tale gioia vedere T'Nia Miller afferrare quella parte e correre con essa. Era in un episodio di Banana [E4 2015], e allora ho deciso di lavorare di nuovo con lei. Penso che tutto questo cast sia eccezionale. Messo insieme da Andy Pryor. Non ci sono premi mainstream per il Casting Director, dovrebbero esserci!

Ma il punto più importante è, sì, lo spettacolo vede le relazioni salire e scendere, e persino ripetersi per salire e scendere di nuovo. Ma c'è un punto specifico in questo, per mostrare il passare del tempo. Stavo pensando a mia nipote, che ha festeggiato il suo 23esimo compleanno di recente. E abbiamo guardato una foto del suo 21esimo compleanno. Ora, penso alla mia famiglia come semplice e stabile. Eppure, su una foto di 12 persone, nel giro di due anni, una era morta, una aveva divorziato, una lasciata e una... beh, posso solo descriverla come bandita. Lunga storia. Ma se lo meritava. E questa è una famiglia normale. La vita va avanti.


Vivienne Rook (Emma Thompson)

P.M.: L'orribile Vivienne Rook (Emma Thompson) è finalmente diventata Primo Ministro con il suo Four Star Party. La maggior parte della famiglia Lyons l'ha considerata un mostro fin dall'inizio, ma la sua ascesa è stata inesorabile e anche la ribelle Edith sembrava essere conquistata. Chi avevi in ​​mente quando hai sviluppato Vivienne e come ti senti riguardo al tipo di personaggio pubblico che rappresenta?

RST: Oh, lei è il terrore dell'era moderna. Penso che tutti possiamo indicarla e dire Boris o Trump o Farage o chiunque sia il mostro di questa settimana.

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Ma lei è anche noi, è ogni pensiero venale ed egoistico che abbiamo mai avuto, fatto carne. È quella voce, l'ululato online, è un pensiero crudo espresso con commedia, vigore e veleno. Ci chiediamo perché queste figure enormi e populiste emergano nella società, ma è a causa nostra. Tutti noi. Lo stiamo facendo. Non un altro. Siamo noi.

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Ecco perché, a volte, ho dovuto far dire a Viv cose con cui sono assolutamente d'accordo. Il suo discorso nel secondo episodio sull'accesso dei bambini al porno tramite telefoni cellulari ha assolutamente ragione. È terrificante. Di recente ho visto uno scrittore dire che non era un problema, perché i bambini si annoiano dopo dieci minuti. Questa non è una soluzione, mostra solo che il problema si sta oscurando!

Quindi, sì, Viv usa ogni piattaforma, ogni nozione, ogni mania per essere ascoltata. Ma lo facciamo tutti, in questi giorni.


P.M.: Years and Years anticipa un futuro prossimo che molti di noi temono. Con il progredire della serie, assistiamo al crollo dell'ordine mondiale, con la famiglia Lyons che lamenta la caduta delle democrazie liberali occidentali e l'ascesa dell'estremismo, sia esso di estrema destra o di estrema sinistra. Sei sempre sembrato un uomo molto allegro e ottimista. Sei cambiato e in che misura questa serie riflette le tue stesse ansie?

RST: Non sono cambiato particolarmente, non credo che nessuno sia solo ottimista, o solo pessimista. Soprattutto nel mio lavoro. Sono impiegato per scrivere qualcosa di felice un giorno, tragico il giorno dopo, una commedia romantica il mercoledì e un'apocalisse il venerdì pomeriggio.

Detto questo, il mondo sembra essere straordinario in questo momento. Non avrei mai pensato di vedere il Presidente degli Stati Uniti tenere compagnia agli anti-vaccinisti. O persone che esprimono apertamente e seriamente le teorie della Terra Piatta. O un ministro del governo che dice: La gente in questo paese ne ha abbastanza degli esperti. Quindi suppongo di sentirmi più allarmato, in questi giorni. E questi schemi sembrano essere così vasti, posso vederli andare avanti molto tempo dopo la mia morte. Penso che queste montagne russe abbiano molta strada da fare.

Ma mi sono sempre preoccupato per queste cose! Ho pensato, per decenni, che i diritti dei gay siano sottili come la carta, che il minimo cambio di voto potrebbe sradicare tutto ciò che abbiamo guadagnato, in un batter d'occhio. Vedo che questa possibilità si avvicina sempre di più, ogni anno. E non importa i diritti dei gay, guarda cosa sta succedendo alle donne negli Stati Uniti. Che mondo.

Quindi Years and Years non è una reazione improvvisa alla vita in Gran Bretagna in questi giorni, è stata costruita in me per decenni. Ho sempre avuto queste preoccupazioni.

È divertente, spesso penso di essere influenzato dal fatto che i miei genitori erano insegnanti di lettere classiche e la casa era piena di libri sui miti greci e romani. Amavo quella roba. Quindi sono sempre stato circondato da storie sul crollo delle civiltà. Questi libri parlavano dell'età dell'oro, ormai scomparsa. C'è una storia di Plutarco sulla morte del Grande Dio Pan. La vera morte di un dio è annunciata e riecheggia per la terra, non l'ho mai dimenticato. Quindi incolpa mia mamma e mio padre, ne sono immerso.

Russell T Davies (al centro, in piedi) con i membri del cast e della troupe di Years and Years al BFI/Radio Times Festival 2019

Detto questo, penso che l'unico posto in cui possiamo avere un lieto fine sia nella finzione. E ho cercato di mostrare speranza, resilienza e trionfo in Anni e Anni. Forse la commedia è un po' cupa – al momento sono in Galles e la gente continua a dirmi quanto sia divertente lo spettacolo, cosa con cui sono abbastanza d'accordo, quindi forse è un senso dell'umorismo gallese. Forse è troppo gallese! Non capita spesso di poterlo dire. Ma onestamente, te lo prometto, mantienilo fino alla fine e sarai ricompensato. C'è speranza e c'è gioia. È solo un bel viaggio arrivarci.


P.M.: Non devi solo mantenere un passo avanti rispetto al folle mondo della politica, ma stai anche immaginando progressi nella scienza e nella tecnologia, come telefoni innestati nelle mani degli utenti, trans-umani (persone che si trasformano in puri dati), o il Blink, il dispositivo simile a una penna di Vivienne Rook che elimina tutti i dispositivi online nelle vicinanze. Quali preoccupazioni hai per il rapido ritmo della tecnologia e non avresti dovuto brevettare alcune di queste innovazioni?

RST: Ah, vorrei poter inventare e brevettare quella maschera con filtro. Per inciso, quello doveva contenere molto di più... ma abbiamo solo un budget TV decente, e quello era uno scatto costoso, quindi le maschere svaniscono dopo il primo episodio! Ho quasi messo una riga su come sono stati scoperti per essere cancerogeni.

Per quanto riguarda il Blink, non è molto fantasioso. Penso che il primissimo episodio di The Good Wife avesse un dispositivo del genere utilizzato all'interno di una scuola. Se ho ricordato bene. Prenderò il nick dal migliore! Ma è facile essere cinici riguardo alla tecnologia alla mia età. Quando ero giovane, si diceva che guardare troppa TV ci avrebbe stordito il cervello, ma l'ho fatto bene. (OK, trattieni i commenti.)

È importante sottolineare che assistiamo alla tecnologia attraverso Bethany, e lei è una ragazza sola che cresce sullo schermo. Quindi si sbaglia. All'inizio, non è la tecnologia a essere malvagia, è solo Bethany che è giovane. Ma lei cresce – Lydia West fa il lavoro più straordinario nel mostrarci Bethany che diventa una donna – e alla fine capisce la tecnologia e finalmente la tecnologia le si adatta. Lei ne ha il controllo, è un'adulta. Non è dare troppo per dire che c'è un vero lieto fine per Bethany. Il transumanesimo non riguarda la morte e l'oscurità; si tratta di un nuovo mondo che ci stiamo mettendo un po' a capire.

Anni e anni: Rory Kinnear, T'Nia Miller, Lydia West, Anne Reid, Ruth Madeley, Maxim Baldry e Russell Tovey al Radio Times/BFI Festival 2019


P.M.: Qual è stata la scintilla iniziale che ti ha spinto a scrivere Years and Years?

RST: Era l'elezione di Donald Trump. Quello sembra essere il perno, l'evento attorno al quale ruota il nostro mondo. Dio sa dove sta andando e Dio sa da dove viene. Ci stiamo ancora lavorando. Anche Donald Trump non ha una risposta a questo. Ma questo è ciò che mi ha galvanizzato: Years and Years era rimasto nella mia testa per moltissimi anni, ma quella notte mi ha fatto aprire un file e iniziare a scrivere.


P.M.: I fan di Doctor Who con bei ricordi potrebbero ricordare che 11 anni fa hai creato un'altra Vivien Rook, una giornalista di Mirror interpretata da Nichola McAuliffe e sbalordita da John Simm come Master. Perché hai riutilizzato quel nome?

RST: Ah, solo un bel nome. Mi piaceva leggere Jean Rook sul Daily Express quando ero bambino. La prima persona che ho letto criticare la famiglia reale. La First Lady di Fleet Street, si faceva chiamare. Probabilmente è un grande dramma che aspetta di essere realizzato!


P.M.: Un amico ha detto che l'episodio uno le ha ricordato il tuo marchio di Doctor Who, solo che questo non ha il Dottore in esso. Aspects of Years and Years mi ricorda il tuo brillante episodio del 2008 Turn Left, dove il mondo va a rotoli dopo che il Signore del Tempo è stato ucciso. Quanto pensi che il tuo lavoro passato informi nuovi progetti mentre ti sviluppi come scrittore?

RST: Oh, a volte penso di scrivere un lungo copione. Penso che ogni spettacolo che abbia mai scritto rientri in un unico grande mondo. Bob & Rose potrebbero imbattersi in Harold Saxon da un giorno all'altro. Non sono solo disinvolto, penso alle cose di cui scrivo tutto il giorno. Non è niente di unico, tutti abbiamo cose su cui ci soffermiamo per tutta la vita. Quindi, sì, qualcosa che ho scritto dieci anni fa potrebbe emergere domani nella scena 67. Ma non è stato dieci anni fa per me; era sempre lì.

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P.M.: È un peccato che Years and Years non sia decollato negli ascolti, ma quelli che lo seguono sembrano amarlo. Come ti senti riguardo all'accoglienza che la serie ha ricevuto e che non sta raggiungendo più persone?

RST: Ah, chiaramente non ho assorbito abbastanza Jed Mercurio, ottiene le valutazioni! Sono sempre diviso tra due estremi: non riesco a credere che qualcuno guardi davvero tutto ciò che scrivo, credendo allo stesso tempo che cinque miliardi di persone dovrebbero guardare.

L'insicurezza e l'arroganza della scrittura vanno di pari passo. Tuttavia, avevo un biglietto scritto a mano da Alan Bleasdale che diceva quanto gli piacesse. Che complimento, che onore! Questo mi farà. E speriamo tutti che un pubblico venga a trovare lo spettacolo su iPlayer, quindi incrociamo le dita. Abbiamo sempre saputo, a tutti i livelli, che si trattava di una commissione rischiosa – come potrebbe non esserlo? Quindi grazie a Dio per una BBC1 che si assume dei rischi.


P.M.: Mi hai detto che Years and Years diventa sempre più pazzo e selvaggio. Cosa possiamo aspettarci negli ultimi due episodi...?

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RST: Oh, si sta dirigendo verso una guerra totale! È uno spettacolo difficile da bilanciare, perché la famiglia Lyons è completamente normale: non sono creatori di re o milionari; la storia accade a loro, piuttosto che a farla accadere. È così che muore Daniel, una figura minuscola in eventi enormi e terribili che stanno attraversando l'Europa.

Ma va tutto molto bene, in teoria. Il dramma ha altre regole. Il dramma richiede che i personaggi non possano semplicemente sedersi. Quindi questa è la rivoluzione, lentamente nell'episodio cinque e poi enormemente nell'episodio sei – motivata dalla morte di Danny – mentre la famiglia finalmente si difende da sola. Proprio mentre l'intero paese sta scivolando all'inferno mentre Viv Rook rivela la sua mano finale.

E i Lione non sono uniti, è una guerra di fratello contro sorella, giovani contro anziani, famiglia contro lo Stato. Esplosioni, rivolte e alcune delle migliori interpretazioni che abbia mai visto: c'è una terrificante resa dei conti tra Stephen e Celeste, che è davvero devastante. Vedrai Jessica Hynes al suo meglio e più coraggiosa. Un discorso di cinque pagine di Anne Reid [come la gran Muriel di Lione], che è semplicemente una lezione di recitazione. Oh sì, sono molto contento di questo spettacolo. Spero che vi piaccia.

Anne Reid che interpreta Muriel in Years and Years, fotografata al BFI/Radio Times Festival 2019


P.M.: Come stanno procedendo le cose con il tuo prossimo grande progetto, The Boys (una serie sulla crisi dell'AIDS degli anni '80)?

RST: Ah, sta andando avanti con Channel 4. Sempre più veloce. È molto eccitante! Le riprese nella seconda metà di quest'anno. Anche se divento superstizioso parlando troppo in anticipo. Sono certo che dovremo cambiare nome perché esiste un altro spettacolo chiamato The Boys, basato su un titolo di fumetti di vecchia data. Quindi suggerimenti sulla cartolina per favore!

Years and Years continua il martedì alle 21:00 su BBC1